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건강칼럼

월경통의 원인과 치료

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작성자 경희수한의원
작성일21-03-24 20:26 조회208회

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  월경은 가임기의 여성이면 누구나 겪게 됩니다. 월경이 발생할 때면, 월경 전에 임신을 준비하기 위해 자궁내막이 두터워졌다가 일정 시간 내에 임신이 이루어지지 않을 때, 자궁내막의 일부가 자궁에서 떨어져나와 난자, 혈액과 함께 체외로 배출되는 과정이 이뤄집니다. 건강할 때는 이러한 과정 중에 별다른 이상을 느끼지 않지만, 몸에 이상이 있을 때는 월경으로 인한 여러 가지 증상들 때문에 힘들어하시는 분들도 많습니다. 이러한 증상을 월경곤란증이라고 하며, 월경곤란증 증상은 하복부 통증, 신경과민, 피로감, 설사 등이 있습니다. 특히 월경과 동반되는 하복부 통증을 월경통, 생리통이라고 합니다. 

 

  요즘 여성분들은 다이어리나 스마트폰 앱을 사용하여 월경주기를 계산하고 예측합니다. 월경주기를 감안하여 앞으로의 일정을 새로 정하거나 수정하기 위해서입니다. 이는 곧 월경통이 심할수록 업무, 개인 약속 등을 행할 때 어려움이 심해진다고 볼 수 있습니다. 월경통은 월경이 주기적으로 반복되는 한, 계속 동반될 수밖에 없습니다. 하지만 월경통이 심한 것은 정상적이지 않고 병적인 증상이므로 치료를 해야 합니다. 월경통을 줄이는 것을 목표로 치료를 하면, 월경 전후로 통증이 많이 줄어들어서 일상생활이 한결 편해집니다. 오늘은 월경통에 대하여 상세히 알아보겠습니다.

 

월경통의 분류와 원인

월경통은 원인에 따라 일차성이차성으로 나눌 수 있습니다. 이차성 월경통자궁내막증, 자궁 기형, 자궁 근종, 난소 낭종 등 골반 내의 병적인 이상이나 질환에 의해 발생한 월경통으로, 검사를 통해 확진합니다. 일차성 월경통은 골반 내에 특별한 병적 요인이 검사상 발견되지 않은 월경통입니다. 한의원에 내원하러 오시는 월경통 환자분들은 대개 일차성 월경통에 속합니다. 일차성 월경통의 원인은 다양하며, 과도한 스트레스, 혈액순환 장애, 낮은 체온, 허약한 체력 등이 있습니다. 이러한 원인들이 자궁 내막에 프로스타글란딘이라는 물질의 생성을 촉진시키게 되는데요, 프로스타글란딘은 자궁근육을 강하게 수축시킴으로써 하복부 통증을 일으키는 주요한 원인이 됩니다.

 

  일차성 월경통은 월경이 시작되기 직전이나 수 시간 전에 시작되어 보통 2~3일 동안 지속됩니다. 통증 부위는 하복부에서 허리, 꼬리뼈, 허벅지까지 퍼질 수 있고, 통증과 함께 오심, 설사, 구역 등의 증상을 동반하기도 합니다. 통증의 양상은 환자마다 다르지만, 주로 쥐어짜거나 찢어지는 것 같은 통증을 호소하는 경우가 많습니다. 통증이 있을 때 진통제를 복용하면 통증이 대개 감소하지만, 통증이 너무 심할 때는 진통제의 효과가 없는 경우도 있습니다. 이차성 월경통은 일차성 월경통과 다르게 월경이 시작하기 1~2주 전부터 월경 후 며칠간 장기간 지속됩니다. 이차성 월경통은 원인 질환을 가지고 있으므로 일차성 월경통과 비교해서 진통제의 효과가 떨어집니다.


월경통의 치료

  지금부터 월경통을 어떻게 치료하는지 설명해 드리겠습니다. 이차성 월경통의 치료법은 원인질환의 우선적 치료라는 점에서 이견이 없기 때문에 지금부터는 일차성 월경통의 치료에 대해 설명하겠습니다. 일차성 월경통의 치료법은 한의학적 방법서양의학적 방법이 있습니다. 서양의학적 방법에서는 진통제를 많이 쓰는데 특히 많이 사용되는 진통제는 NSAIDs(비스테로이드 항염증제)입니다. NSAIDs는 주로 프로스타글란딘의 생성을 억제시켜 월경통을 줄여주는 효과가 있습니다. 다만 NSAIDs위장관에 부담을 주기 때문에 위장질환이 있는 사람은 복용을 하지 않는 것이 좋으며, 복용 후 소화불량, 피로, 오심 등의 부작용이 심한 사람도 복용을 신중하게 하셔야 합니다. NSAIDs 이외에 마약성 진통제 복용, 피임약 복용, 신경 절제술 등의 여러 치료법이 있지만 NSAIDs에 비하여 많이 사용되지는 않습니다.

 

  월경통은 한의학적 치료로도 효과가 좋습니다. 월경통의 원인은 기혈순환이 안 되는 어혈, 큰 병은 앓은 후의 기혈허약, 스트레스를 과도하게 받은 기체, 선천적으로 자궁이 약하여 발생한 하복부 냉증 등이 있습니다. 원인 및 증상을 진단한 후에, 알맞은 침 치료와 한약 치료를 선택하여 치료합니다. 삼음교, 부과, 기해, 관원 등의 혈자리에 침을 놓아서 혈액순환, 진통효과를 개선합니다. 냉증이 심한 환자에게는 뜸 치료를 같이 해주어 체온을 올림으로써, 냉증 및 월경통을 개선시킬 수 있겠습니다. 월경통에 주로 쓰이는 한약은 대표적으로 계지복령환, 현부이경탕, 보중익기탕, 오적산, 통경탕 등이 있으며, 한의사의 진찰에 따라 원인과 증상에 맞는 한약을 선택하여 처방합니다.


  최근 월경통에 대한 첩약 건강보험 시범사업이 시작되었습니다. 1년에 1회 10일분의 치료한약을 건강보험의 적용을 받아 저렴한 가격과 비용으로 처방받으실 수 있게 되었는데요. 대략 5~7만원의 본인부담금(총 진료비의 50% 본인부담금)으로 월경통 치료목적의 한약을 처방받으실 수 있습니다. 10일분 초과된 한약 역시 100% 본인부담으로 처방받으실 수 있습니다. 실비보험(실손의료비)이 있으시다면, 첫번째 한약과 두번째 이상 한약 모두 1만원 공제후, 초과금액은 모두 환급받으실 수 있습니다. 그렇기 때문에 실제 본인이 부담하는 금액은 10일분당 1만원이라고 생각하시면 됩니다.

 

월경통의 생활관리법

  이렇게 월경통을 치료받는 것도 중요하지만, 치료와 함께 일상생활에서 할 수 있는 행동들을 병행하면 더욱 효과가 좋습니다. 월경통 완화에 도움이 되는 몇 가지 방법을 알려드리겠습니다. 첫째, 몸이 찬 사람은 하복부에 온찜질을 해줍니다. 둘째, 일주일에 3-4회 가벼운 운동을 꾸준히 합니다. 힘을 많이 요하는 고강도 운동은 오히려 증상을 심하게 만들 수 있으므로 주의하셔야 합니다. 셋째, 청바지 등 많이 조이는 바지를 입지 않습니다. 몸에 맞지 않는 옷은 혈액순환을 방해하기 때문에 월경통을 악화시킬 수 있습니다. 넷째, 증상이 심할 때는 커피, 술을 끊어야 합니다. 알코올, 카페인은 월경통을 악화시키는 대표적인 인자이기 때문이지요. 다섯째, 평소에 음식을 드실 때 차가운 음식을 피하고 따뜻한 음식을 많이 드셔야 합니다.

 

  결론적으로 월경통은 삶의 질을 많이 떨어뜨리는 질환으로, 적극적으로 치료 및 생활습관의 교정이 이루어지지 않으면 저절로 쉽게 낫지 않습니다. 따라서 심한 월경통을 앓고 있으면서 치료를 미루는 것보다는 의료기관을 방문하여 정확한 진단을 받고 제대로 치료를 받는 것이 훨씬 좋겠습니다.

왜? 경희수한의원?

진심으로 가족을 대하듯 진료하며, 최선의 치료를 위해 앞서가는 한의원입니다.

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